Blog Archive

My dear platonic guys

I'm writing this in response to an awesome girl's lingering question on whether platonism does exist. She used to believe that a man can befriend a woman and keep the relationship free from amorous thoughts. She felt betrayed (it's a bit exaggerating, I know) when her best male buddy expressed his more-than-friends-interest for her. She literally begged me to convince her on the very being of platonic relationship.

I have a news for you, Girl. A good one, actually. That there is this beautiful thing called "platonic relationship". So here my story goes.

Case 1: Good ol' Bonny.

I had never been so close to Bonny, a guy with whom I shared the love for music and choral works, until I was in my third year in uni. He broke up with his girlfriend (a cute young lady who was actually a good friend of mine), and somehow we ended up doing things together. I guess it was because both of us in quite a sudden had more time for ourselves. He didn't have a girl to hang out with, and my then boyfriend just got a job which demanded his full concentration AND our time. Having a house at such a strategic location in town, my place usually became the meeting point for my friends. In addition, there was no parental surveillance as my folks lived in Semarang at that time. Bonny had been a regular visitor, along with several other people (including his ex, of course), so it was not that unusual when his visits became more frequent.

Spending more time with him, he grew to be my confidante. Especially when it came to the boring boyfriend-girlfriend thingy, hehehehe... It was my very first relationship, I was extremely insecure and jealous and a bit obsessed with my boyfriend, so I turned to him with questions like:

"Why did he do that to me?"
" Is he mad at me?"
" Is he cheating on me?"
"Will he think I'm lousy?" (Yes, I even told him about my first kiss... whoa!)

And millions other silly questions.

Now, whenever my thought drifts to Bonny, I could only smile and feel warm for his amazing patience. I did cry on his shoulder, dragged him to food courts/bookstores, and he drove me to my lecturer's house in Sidoarjo for my "skripsi" assistance, every time. He accompanied me when I was rushing in campus, from one office to the other, as I was near deadline. He helped me with house chores, sometimes. He was part of my family already, and my mom loved him.

And yet, we were never more than friends. And I know that none of us had even thought about it. We liked going out together but the most intimate touch we could bear was the big hug. I was head over heels in love with my boyfriend, and he was attracted to another girl, Irene.

We grew distanced when I finished my study and moved to Jakarta. He started to date Irene. Later he told me that Irene was jealous at me. I was stunned in disbelief. I understood, though. I was busy with my work and new life in Jakarta, and we rarely contacted each other before we lost it at all. I found out from another friend that he eventually married Irene.

Case 2: Bona

Bona was my classmate at the uni, but we had not been close until we both joined the foreign service. Never would I imagine that I would meet someone from my college time, several years after I graduated, when I was looking for my seat at the building where the department held its recruitment tests. We were fortunate enough to pass all the tests and we ended up working for the same institution.

At that moment, time was not on my side, romance-wise. I had parted with my (now ex) boyfriend and got in an unhealthy, destructive relationship with another guy afterward. Bona, on the other hand, was getting steady with his girlfriend (who also happened to be our mutual friend).

Anyways, we hung out together practically everywhere, especially since his girlfriend was living in Surabaya. We talked about our master's program materials, did our papers together, went clubbing and shopping, or sometimes we'd just take a break in each of our houses.

Like Bonny, Bona was my "garbage bin" and a family member. I cried out to him when I ditched my boyfriend (but somehow felt like I was dumped) and he would laugh at me, saying that the jerk wasn't worth it at all. With his wicked smile, he'd also whispered to me not to be a donkey that fell for the second time, when I told him that my ex called. He kept telling me to judge a potential guy by whether he loves football match, because "only real gentlemen like footballs." Of course, this latter advise has never been my consideration.

Oh yeah, and once he bought me a special edition of Hustler when he came back from an official tour to New York. A gift which caused me a nausea for frantically trying to hide it from my mom's perfect sight and annoying hobby of cleaning up my desk.

He also called me at 2 or 3 am (I had a private line in my room in Jakarta) only to ask: "Why are you sleeping?". I'd just snap at him, "Bon, get lost!" and went back to my sleep.

After he got married and his wife moved to Jakarta, naturally we started to go different ways. We still called each other, or talked over coffee in some cafes sometimes. But now after we're in different places (he is posted in New York), we are barely in communication.

Case 3: Kucink

His girlfriend blogs too, and I know that he might kill me if I put his name in this blog... but I don't give a damn, hehehe..

I knew him from Friendster. I sent him a message first, because his name managed to draw my attention. I love cats.

He quickly responded, and we found ourselves chatting through Friendster. It didn't take long before we exchanged Yahoo IDs and insulted each other using the medium, hehehe... We met up several times and it was apparent from the very first that we clicked. I still can't figure out, however, why our conversations mostly contend harsh things, naming names -- while we did try to be more civilized by bringing up topics like politics and social issues. Tsah! I am always comfortable talking to him about anything, including -- you guessed -- curhat!

There were times when it was his turn to pour out his heart, like when he had problems with his girlfriend and he needed a girl's perspective. My wise advise usually started with an insult before I proceeded to possible solutions. He gave me this cute farewell gift, a few mini stuffed kittens in a basket.

He is my current platonic guy, of course. We kick each other in Yahoo messengers, I still go to him for things I don't understand about men in general and find comfort in his companionship (though offline!) and silly jokes. At the same time, just like with the other great guys, I enjoy a pure friendship.


I was going to write them in aliases, not their real names, to protect their private lives hehehe... But people, especially those who know me in real life, may think that I made up the story. So I decided to put their real first names. I just hope, Girl, that this will open your eyes and bring you back to that old confidence of yours in platonism. Not platoonism :) *kriuk!*.

The love that...

The love that asks no question, the love that stands the test,
That lays upon the altar the dearest and the best;
The love that never falters, the love that pays the price,
The love that makes undaunted the final sacrifice

Sungguh pernyataan cinta abadi.
Dari Romeo untuk Juliet? Dari Markus Antonius untuk Cleopatra? Bisikan Cupid pada setiap orang untuk diteruskan pada orang lain yang menjadi sasaran hasrat hatinya?

Mari kita lihat syair lengkap lagu indah ini.

I vow to thee, my country—all earthly things above—
Entire and whole and perfect, the service of my love;
The love that asks no question, the love that stands the test,
That lays upon the altar the dearest and the best;
The love that never falters, the love that pays the price,
The love that makes undaunted the final sacrifice

And there’s another country, I’ve heard of long ago—
Most dear to them that love her, most great to them that know;
We may not count her armies, we may not see her King;
Her fortress is a faithful heart, her pride is suffering;
And soul by soul and silently her shining bounds increase,
And her ways are ways of gentleness, and all her paths are peace

Ternyata obyek cinta abadi itu adalah... negara.

Inilah ungkapan hati dari seorang abdi negara, keparat pemerintah, yang kebetulan memiliki kecintaan pada musik, hehehehe...

I Vow to Thee, My Country adalah sajak patriotik karya Cecil Spring-Rice yang diciptakan tahun 1918, sesudah Perang Dunia I. Untuk melagukannya, digunakan musik "Jupiter", yang merupakan bagian dari komposisi Gustav Holst, Planets Suite, dan dikenal juga sebagai Thaxted.

Kita mungkin pernah mendengarkan versi yang dinyanyikan Charlotte Church. Buat saya sih terasa lebih khidmat dan megah bila dibawakan oleh kelompok paduan suara yang baik. Bermimpi juga saya bahwa satu saat saya akan bisa membawakan komposisi ini lagi, sebagai seorang alto tentu.

O ya, yang penasaran seperti apa lagu tersebut, boleh klik di sini.

Kartu Natal

On the second day of Christmas
My true love sent to me
Two turtle doves
And a partridge in a pear tree

Tiap kali melewati deretan kartu di swalayan tempat saya membeli keperluan sehari-hari, saya berhenti untuk mengamati gambar dan kata-katanya. Kartu-kartu seperti ini di Indonesia hanya dijual di tempat-tempat berpendingin dan penjaga toko yang mengamati kita dengan cermat begitu kita memasuki tempatnya bekerja, dan menyentuh barang-barang yang dipajang.

Menjelang Natal, kartu-kartu ucapan mendominasi gerai pasar swalayan dan toko buku, di samping berbagai produk lain yang dikemas menarik hati, mendorong para pembelanja menggesek kartu kredit mereka dan pusing memikirkan tagihannya pada bulan Januari:).

Sampai dengan sepuluh tahun lalu, kartu masih menjadi moda utama saya (dan saya kira teman-teman saya juga) untuk menghantarkan ucapan selamat maupun belasungkawa. Kartu dengan desain menarik disertai rangkaian kata puitis mengharu-biru, apalagi bila harganya terjangkau, sudah pasti akan menjadi pilihan utama. Mendekati hari-hari raya, kita akan rela ikut berdesakan di sekitar keranjang-keranjang besar yang memuat kartu-kartu ucapan, untuk bisa memperoleh kartu-kartu terbaik (tentunya yang memenuhi kriteria bagus dan murah, hehehe...).

Waktu SD, saya dan adik saya bahkan bersaing memperoleh kartu Natal dari keluarga dan teman-teman. Tentu, ada modal ada barang. Artinya, kalau sebelumnya kami rajin mengirim kartu Lebaran atau kartu Natal, maka biasanya kami akan memperoleh kartu balasan. Kompetisi konyol itu berhenti sejak kami duduk di bangku SMA.

Di jaman kuliah, karena saya harus mengatur sendiri pos pengeluaran untuk kartu ucapan, saya dan teman akrab saya berburu kartu murah di emperan toko sepanjang jalan Tunjungan. Harga yang lebih kurang 300-500 rupiah per kartu cukup bersahabat dengan kantong mahasiswa kala teh botol bisa didapatkan dengan 150 rupiah saja. Saya selalu tersenyum-senyum sendiri mengenang masa itu, masa-masa indah yang kadang ingin saya jalani kembali... walau saya tahu bahwa hidup harus berjalan terus...

Masalah kartu tidak berhenti pada memperolehnya saja -- kita harus memikirkan kata-kata yang akan diterakan di dalamnya. Saya tergolong mereka yang tidak suka menggrosir ucapan -- saya akan berusaha agar pada tiap kartu terdapat ucapan yang berbeda. Jaman pra-internet itu kurang memungkinkan saya untuk mencari contekan ungkapan indah dari Bluemountain, sehingga saya harus menghabiskan sedikitnya dua hari hanya untuk menuliskan ucapan selamat di semua kartu. Dan, entah kenapa, dengan berjalannya waktu, makin sedikit pula jumlah orang yang saya kirimi kartu sendiri -- biasanya tersisa keluarga, teman-teman terdekat, dan pacar tentunya.

Setelah komunikasi nirkabel menjadi pilihan utama, kepraktisan mendorong saya melakukan dan membiasakan apa yang tadinya saya hindari: produksi massa ucapan selamat. Saya cukup mengetikkan "Selamat Hari Raya Idul Fitri, Mohon Maaf Lahir dan Batin" atau "Selamat Natal! Waktu bagi-bagi kaastengels!" sekali, dan mengirimkannya pada 20 sampai 30 nomor. Kecuali teman-teman terdekat yang masih perlu saya telepon secara khusus untuk menyampaikan pesan sukacita itu. Kartu masih ada, tapi hanya untuk yang disematkan di kado Natal, dan itu berarti bisa dihitung dengan jari.

Sejujurnya, saya ingin kembali merasakan mencari kartu ucapan yang berbeda, berburu kartu murah tapi disertai semangat ingin mengungkapkan kegembiraan saya atau partisipasi saya dalam kegembiraan mereka yang merayakan Hari Raya itu. Tapi kok ya semakin malas saja saya, hehehehe... Dan akhirnya SMS menjadi pilihan utama. Bahkan Bluemountain atau Yahoo Card juga hampir-hampir tidak saya lirik lagi.

Kado Natal

On the first day of Christmas
My true love sent to me
A partridge in a pear tree

Masa-masa menjelang Natal waktu kecil dulu selalu menyenangkan bagi saya, baik ketika menjalaninya maupun mengenangnya. Sepertinya satu-satunya masalah hanyalah kalau saya mendapat hadiah Natal yang kurang menggembirakan, hehehe... dan itu jarang sekali.

Karena tahu bahwa saya suka membaca dan menggambar (meskipun di usia empat tahun, emaq saya gambarkan secara menyedihkan dengan telinga Miki Tikus), hadiah-hadiah Natal yang saya terima pun tidak jauh-jauh dari setumpuk buku dan alat-alat gambar. Kalau dipikir-pikir, Natal saya kurang variatif, apa yang bakal saya dapat sebenarnya gampang ditebak. Tapi toh tetap mampu membuat saya menunggu-nunggu waktu merobek bungkusan dengan nama saya, di bawah pohon cemara sintetis dengan lampu warna-warni itu. (Hal serupa terjadi pada serial Scooby Doo yang selalu menampilkan hantu gadungan, namun kerap sukses membikin saya dan berjuta-juta anak lain berdebar-debar).

Buku-buku cerita dari Alkitab dengan ilustrasi atraktif adalah yang paling sering saya terima. Bila tidak salah ingat, selama beberapa tahun berturut-turut saya menerima buku-buku seperti itu dari nenek atau oom dan tante saya. Justru ibu sayalah yang lebih kreatif dengan memperkenalkan beragam cerita dari berbagai negara, atau menyelingkan hadiah dengan mainan.

Setelah dewasa, pemberian kado Natal lebih bersifat "fakultatif", artinya tidak setiap Natal terjadi acara ini, dan terkadang kado Natal hanya diberikan kepada orang tua. Tapi setiap hadiah yang saya terima selalu sesuatu yang baru, berbeda, dan membawa kesenangan tersendiri.

Tidur Style

Gara-gara baca posting blog Sondi, yang sebenarnya diilhami oleh salah satu posting di blog ini juga (hehehe...), saya tahu-tahu terpikir gaya tidur saya. Saya baru sadar bahwa gaya tidur saya setelah pindah ke sini ternyata berubah.

Waktu di Jakarta, saya selalu tidur dengan badan dan kepala menghadap ke langit-langit kamar, bantal guling saya peluk melintangi wajah, menutupi mata. Hampir selalu begitu, walaupun lampu pasti saya matikan. Kecuali kalau saya tertidur setelah membaca -- dengan kacamata masih terpasang. Itu pun kerap kali saya bangun menemukan kacamata saya sudah tergeletak dengan rapi di nakas samping ranjang -- pasti ayah saya yang melepaskannya dengan hati-hati. (Sudah berumur lebih dari 30 tahun beginipun, ayah saya masih memeriksa kamar saya untuk memastikan lampu kamar sudah dimatikan. Kebiasaan hemat listrik!).

Di DC, saya tidur menyamping, dan biasanya menghadap teman tidur saya (alias keponakan tercinta), dengan posisi tubuh melingkar (bahasa Jawa: melungker) seperti bayi dalam rahim. Guling jelas sudah tidak ada. Waktu berangkat saya tidak mau repot-repot membawa guling, dan untungnya kualitas tidur saya memang tidak pernah tergantung pada eksistensi guling.

Saya tidak tahu kenapa gaya tidur saya berganti. Mungkin karena waktu datang ke kota ini kami langsung menghadapi musim dingin, sehingga gaya tidur merupakan salah satu cara saya melawan hawa dingin yang tetap ada walaupun pemanas berjalan kencang. Tapi selama musim panas pun saya tidur dengan posisi demikian. Sudah terbiasa, mungkin?

Bringing Your Guy to Your Chick Sessions -- My Version

Before you get on with this, perhaps you'd like to check the original version, titled Girls' Night Out... With Your Guy? This is one amusing writing that managed to trigger my creative side to picture myself in it... with several, er, adjustments. I also found this inside-the-wedlock tip useful for most unmarried (yet) couples.

Anyway, the writer suggests some ideas on how to get your guy to enjoy chick things (or so to speak. On a second thought: could this be read 'how to FORCE your guy to enjoy things that vibe you?'). Or in her words: slowly introduce him to the things that may initially freak him out. How right!

1. Watch a chick flick.

This comes from the very stereotypical thought that guys go for full-action movies, while gals prefer romantic comedies. The writer advises that the girl asks the guy to watch a movie sporting a man (finally) winning his dreamwoman's heart (usually the man in movies like these is a looser, and the woman is model-type, who was once involved with way better looking guys but ends up with this so-called ordinary guy).

Real case test:

No. 1, real-life models date hot dudes, or rich dudes, or hot and rich dudes. Ordinary people are stuck with ordinary people.

No. 2, my guy happens not to be that stereotypical. Some movies on his watchlist: Autumn in New York and You've Got M@il, both of which I never see. I also once dated a guy who watched Titanic five times! (I had enough seeing it once, and that was only for Leonardo di Caprio). Though I can still enjoy romantic or romantic comedy movies, I don't really look for them. In my case, I'll have to find a way to drag him to an.. er.. animated movie *blushes*. Madagascar and Lilo and Stitch are more my things, hehehe.. But I guess both of us can rely on suspense-thrillers.

2. Share a nosh.

Or cook together. Sometimes, pretend that you cook together (though his contribution goes as far as drizzle on some liquor on top of a cup of vanilla ice cream).

Real test case:

Me? Cooking? He can tell spices from their smell way better than I do! Everytime my niece busies herself in the kitchen, I'll take a peek behind her back, grab a can from the fridge or shelf, pour the content down to a bowl and turn on the microwave. Voila! My meal is ready. Let me imagine how our cooking romance will set off:




(thinking really hard)

... I give up. I can only think of the more fun and kinkier "undertakings" that we will be more than happy to commit in the kitchen (or on the kitchen floor?), hehehee...

3. Grab a drink and gab at home.

Lure him into conversation with a glass or two of cocktails, and perhaps after he gets relaxed he'll spill out his sillier side. Or to put it in another way: get him drunk and find out his secrets!

Real test case:

Never tried this before in purpose. And not sure if I ever will. I don't really like the idea. Chatting is chatting, talking is talking, drinking is drinking. Who wants to end up having to bring that limp, big body to the bathroom and seeing he vomits before your very eyes? (Well, unless you have to, but not because you initiate it!). And you might hear what you don't want to hear. Sometimes not knowing means less heartache.

4. Catch a craft fair

This is supposed to introduce your guy to the bliss of shopping, by taking him to a craft exhibition or other shopping venues where he can find things of his interests. It is expected that once he gets used to associating "shopping" with "having fun", he'll have the pleasure to escort you to the malls.

Real case test:

If I go shopping, I'd rather go myself. Or with my girlfriends. Not because he will fuss over it, but I'd prefer other occassions and places I can still share with him. Like having a chat over coffee and tea in his or my fave spots.

And I think guys do like shopping. They just do it differently. I know many guys who could spend hours picking things up, observing new gadgets in Mangga Dua. Those living in the US, try Advance Auto Parts or Best Buys or Home Depot -- you might be surprised on the amount of time they're willing to spare.

So, girlfriends, the next time he criticizes your shopping habbit ("it really is a waste of money for that plain skirt", or "I thought you've already had 100 pairs of black shoes!") remind him that sometimes he brings home not-so-useful devices ("OMG! Another set of bolts? And why should we still have to call the handyman everytime there's a leak in the bathroom?", or "It never occured to me that there are several kinds of fishing hats. The fishes won't notice it anyway, and nor will the boots.")

5. Mosey through a museum

This says that guys typically hate outside brain-exercising activities. And that some men's typical weekends involve sitting in front of the TV or catching the game.

Real case test:

Funny, because I bump into many men in Smithsonian, though. Of course, one can suspect that their girlfriends or wives tug them along, hehehe... And in Indonesia, during weekends men tend to go to -- you guessed -- garages! Somehow they always manage to find something about the car that needs fixing.

If I may suggest, bring them to museums that will entertain both of you, like sex museums. (You'll find them interesting. I did. A porn movie in black and white, produced circa '20? Believe me, the actors were really naked and they actually did the deed!) Unfortunately, museums like these don't exist in Indonesia.

On the other hand, if your guy doesnt like going to museum, I don't see the reason why he should be forced to. But of course, you can tell him that you'd like to bring another male company if he couldn't make it. And mention casually the name of the guy who has a crush on you (and he's well aware of that).

6. Paw over old pics

This means trying to strengthen your bond by sharing and reliving your beautiful moments. According to the writer, these are going to bring back memories of your connection and bring on that warm, fuzzy feeling. It could be just the thing to remind you of what brought you together -- which should come in handy the next time you hit a rough patch in your relationship.

Real Case Test:

I would love to share everything with my guy. I'd even let him see pictures from my teenage period... the selected ones! The ones that I can stand to see myself, hehehe... There are many that I don't have the heart to look through again, they are so sad looking, yucks! But tossing them away feels like trying to erase some parts of my life, and it's not that traumatic that I want to completely forget it!

Final Note

Despite my comments, these may actually work for you! So don't be afraid to try them out.

God is always In-Timely On Time!

I don't know whether this posting's title is grammatically correct, and I certainly don't care, hehehe... I'd just like to share my heartful thanks to the Divine One, whose watchful eyes guard me wherever I go and constant presence enables me to solve my problems! To try to make a list of all of them would be completely foolish; there are way too many, since the day I was born!

During a Friday session at our Embassy a few weeks ago, a colleague who is informally mandated to deliver sermons every time a preacher or evangelist is not present gave the Embassy's "congregation" the above theme to deliberate. It started with another collague's witnessing on how she suddenly fainted out of nothing at the office. She was so scared at that time, thinking that was probably due to hypertension, something that runs in her family. (And that was the day after Thanksgiving, so you can imagine the kind and amount of food filling up her gastric organs!) Praise the Lord, she was brought to the hospital in time, and after a thorough examination the doctors told her that she was alright.

Although this may not seem extraordinary, in such a condition you will feel that God is there when you are at your lowest point. Who knows, what happened to that friend of mine could actually be something more serious?

Anyway, my friend's testimonial was followed by a series of similar incidents befalling the others. Another colleague was driving when she suddenly felt the urge to... put on her make up. As the traffic light had turned red, she pushed the brake pedal and started to paint her face. Her face halfway done, she realized that she was quite far behind the car preceding hers. She did come to think that she had to move closer, yet she didn't do anything. To her shock, before she knew it a trailer passed in front of her and hit the fence of the house on her right side! Had she been several feet advanced, she could've been rempeyek.

These past several months I experienced many things, and each one showed me the unconditional love He showered on me. I planned to put some in this posting to complete stories I have submitted above, but since the most important ones are related to my dearest car -- which I'm going to make a new posting about -- I dropped the idea.

Aside from those big moments (you know, when it's a matter of life and death -- as in YOUR life and death), we usually didn't pay attention to the petty occurances, which -- if we think of them carefully -- demonstrates God's love: the security guard who gives you a free bus ticket after he saw your confusion with the foreign country's transportation system; a grandma who offers to share with you her umbrella at the first sign of snow; tukang warung who without thinking hands you a glass of hot tea the second you enters the warung to shelter you from the heavy rain outside... When was the last time we look back to these things and feel grateful for His presence, through the people around us?


... kangen sama dia. Tapi gengsi menghubungi duluan. Hehehe...

Dear Lord: Thanks for a Great Mom... and Everything Else.

I have a lot of things to be grateful for. I've set my foot on this faraway land, and am doing a job that I love. In terms of companionship, I've made new friends in real life and on the internet (faceless but heartful ones!) -- and still keep in contact with my buddies back home and overseas, as well as found long-lost mates thanks to -- again -- the information technology. It's not that I am that fully satisfied with my life, but hey... who ever is? Then again, despite those little flaws here and there, I can declare myself somewhat content.

This year, in particular, as Thanksgiving Day falls on the same day with my mom's birthday, I find no better reason to send my thankfulness prayer.

Dear Lord Almighty,

Allow me, on this particular day, to extend my thankfulness to You, the Greatest Creator and my loving Father, for everything that You've bestowed on me.

Thank You, especially, for laying me on the hands of a beautiful, caring mother, whose life started this date, 58 years ago.

I know, being a sinful person, who usually says a prayer three times a day ONLY before gulping down my meals, I should not expect anything but just give in to whatever You have planned for me and my future.

But, if I may, Lord, please kindly grant me blessings for my mother on this day:

a lifelong happiness that she truly deserves,
enduring strength coming from You only,
faith and hopes,
health of course,
and - if possible, and if it fits Your plans for her - realization of her dreams

I do know, Lord, that You love her more than all of us do. And I rest assured that You will give her what is best for her. I thank You for that.


Happy Thanksgiving, everyone.

Happy birthday, Mom. And please update your blog! *big grin*

Malam Takbiran

Saya bukan muslim, tapi hidup di negara yang mayoritas penduduknya beragama Islam membuat saya akrab dengan berbagai simbol dan ritual keislaman, sama seperti teman-teman non-muslim lain di Indonesia. Mungkin itu juga sebabnya, berada ribuan kilometer dari lingkungan yang telah saya kenal lebih dari 30 tahun, yang karakteristik penduduknya berbeda dari tempat saya lahir-besar-bergaul-dan sebagainya, saya jadi merindukan suasana yang telah melekat dengan keseharian saya. Termasuk bulan puasa dan malam takbiran.

Saya ingat, waktu masih kecil dulu, malam takbiran adalah saat yang saya tunggu-tunggu bersama teman-teman. Kala itu saya tinggal di kompleks perumahan instansi tempat ayah saya bekerja, dan menjelang malam kami mulai bergerombol di depan pagar kompleks menanti arak-arakan takbir lewat. Kami akan ikut bersorak dan berseru "Allahu Akbar!" bersama dengan rombongan takbir, dan menikmati bunyi bedug bertalu-talu. Kemudian kami menanti rombongan berikutnya. Begitu seterusnya. Barangkali kurangnya ragam hiburan di kota kecil itu membuat keramaian apapun menjadi sarana kami berekreasi dan menikmati hidup.

Melihat rombongan takbir lewat diselingi juga dengan menyalakan kembang-kembang api (bukan petasan!), untuk kemudian kami selipkan atau lemparkan ke pucuk pohon-pohon cemara yang banyak menghiasi lapangan rumput luas di tengah-tengah kompleks.

Menjelang tengah malam kami kembali ke rumah masing-masing untuk menonton operette Lebaran yang (hampir selalu) disiapkan Titik Puspa dan Papikonya. Saya tidak ingat lagi seperti apa jalan cerita dari operette tahunan itu, tapi kenangannya selalu menghangatkan hati saya.

Beranjak dewasa, tidak terlalu banyak lagi malam takbiran yang memberikan kesan yang sama menyenangkannya. Namun saya ingat waktu saya harus menjalani program KKN di sebuah desa di kecamatan Nguling, Pasuruan, beberapa tahun lampau, persis bulan puasa. Penduduk desa itu seratus persen PPP. Seratus persen PPP di bawah rejim Suharto, waktu Golkar masih menjadi mesin pemerintah dan kedua partai lainnya jadi penghias belaka. Bagaimana rasanya sebagai non-muslim di lingkungan itu? Menyenangkan. Ibu kost saya (kami menyebut tuan rumah kami sebagai bapak dan ibu kost) selalu menyediakan makanan untuk saya, tiga kali sehari. Di bulan puasa. Modin desa (selalu disapa "Pak Haji" dengan rasa hormat oleh penduduk lainnya) berulang kali mengungkapkan rasa senangnya melihat perawakan saya yang "segar". Saya hanya cengar-cengir setiap bertemu beliau, tidak tahu harus bereaksi bagaimana. Kalau di kota, perkataan itu saya anggap sebagai sindiran atas kesuburan badan saya. Di desa itu, tampaknya harus saya terima sebagai pujian dan kekaguman. Terima kasih! Tabik, Pak Haji!

Dan yang paling tidak saya lupakan adalah waktu sahur. Entah kenapa para pemuda desa itu suka iseng memanggil-manggil nama saya lewat mikrofon mesjid sembari membangunkan teman-temannya untuk memulai ibadah puasa hari itu. Tadinya saya tidak tahu, wong saya tukang tidur. Kena bantal langsung pulas. Setelah kawan-kawan saya menyampaikan hal itu ke saya, saya malah terbangun tiap jam tiga pagi, dan mendengar nama saya disuarakan ke seluruh penjuru desa. Alamak!

Hal-hal seperti inilah yang kerap saya ceritakan pada orang-orang Amerika ketika mereka mempersoalkan masalah kerukunan agama di Indonesia. Dalam hati saya mengeluh karena suasana toleransi dan kebersamaan yang pernah saya nikmati di masa-masa dulu seolah-olah lenyap. Entah karena saya makin dewasa dan makin kritis menilai keadaan, atau karena memang kebersamaan itu sudah pupus. Saya jadi menolak untuk mengingat-ingat apa yang saya saksikan beberapa tahun terakhir: konflik, kerusuhan, pemboman, penolakan. Kalau mungkin, ada mesin waktu yang dapat mengembalikan situasi damai itu ke masa sekarang. Ah, mimpi.

Biting the bullet

It's amazing how a blank line could make you feel like someone's punching on your stomach.
Questions pop up in my mind, but I prefer to bite the bullet.

"Kenapa harus sedih kalau kamu ternyata bukan orang yang tepat baginya?"

Akhir-akhir ini mungkin saya terlalu sering membuat tulisan yang berkaitan hubungan pria-wanita. Khususnya hubungan saya dengan pria itu, hehehe... Tolong dimaklumi saja ya. Seperti kerap disinggung Mas Kere: "Saya juga pernah muda." Saya memang selalu merasa muda, walau usia sudah di atas 30 tahun. Bagi beberapa kawan chatting saya, yang umurnya masih dalam rentang belasan tahun, saya terasa "tuaaaaaaaaa...". Tapi karena di kantor saya tergolong yang paling yunior, dan memang kalau dilihat-lihat tingkat kedewasaan saya tidak sepadan dengan usia saya, wajar dong kalau saya masih merasa muda, terlebih saya juga sedang berbunga-bunga (repetisi, repetisi).

Jadi apa hubungannya dengan topik tulisan kali ini? Tidak ada. Pembukaan tadi hanya sekedar eksplanasi, mungkin juga apologi, sekiranya ada yang mulai merasa sebal dengan tendensi muatan blog saya, hehehe...

Dari judulnya saya kira mudah ditebak apa yang hendak saya singgung kali ini. Saya hanya tadi teringat ucapan salah seorang teman dekat saya dalam salah satu sesi curhat, setelah saya berpisah dengan seorang pria, beberapa tahun lalu:

"Kenapa harus sedih kalau kamu ternyata bukan orang yang tepat baginya?"

Saya baru saja mendengar kalau pria ini pernah bertutur kepada kawan kami yang lain bahwa ia merasa menyesal harus berpisah dengan seorang mantannya lain (sebelum dengan saya!) padahal mereka sangat sepadan. Wajar jika saya kemudian mempertanyakan ketulusan perasaannya selama setengah tahun hubungan kami, apalagi dia tidak mengutarakan kalimat yang sama tentang saya.

Saat itu saya merasa tertohok dengan kalimat teman saya, walaupun logika saya sebenarnya menerimanya. Apa gunanya meneruskan hubungan bila salah satu pihak tidak menginginkannya lagi? Harga diri saya pun terlalu tinggi untuk meminta agar dia (atau siapapun yang saat itu berstatus, ehm, teman pria saya) memikirkan kembali keputusannya/keinginannya, jangan lagi meminta dia agar tidak meninggalkan saya.

Di sisi lain, ego ini juga yang membuat saya tersinggung dengan kenyataan bahwa orang yang telah berbagi perasaan dengan saya selama beberapa saat ternyata tidak melihat saya sebagai pasangan yang tepat baginya.

Walaupun kedengarannya seperti kebanyakan lirik lagu Indonesia yang super gombal (maaf Mas Kere!), kini semua itu hanya sepenggal kisah dalam perjalanan hidup saya. Artinya, saya bisa melihat kembali peristiwa tersebut tanpa perlu merasa sakit hati, marah, atau sedih. Dan bisa dengan wajar menerima bahwa dia tidak perlu merasa cocok dengan saya.

Karena dia memang bukan untuk saya.

Saya teringat kelanjutan ungkapan teman saya:

"Kamu akan bertemu dengan orang yang merasa cocok denganmu. Yang merasa kamulah pasangan jiwanya. Kepadanyalah pantas kamu berikan hatimu, karena dia tidak akan menyia-nyiakannya."

Kala itu pun saya sudah tahu bahwa teman saya benar. Kini saya bisa mengamininya, karena perjalanan waktu membuktikan bahwa saya memang kemudian menemukan orang-orang yang merasa cocok dengan saya.

Dan bukannya tidak mungkin kita mengambil posisi sebaliknya: kita merasa orang yang berada dalam hidup kita pada kurun waktu tertentu bukanlah pasangan kita, walaupun dia berkeras bahwa kita memiliki masa depan dengannya.

Ungkapan "waktu akan menyembuhkan luka hati" mungkin klise, apalagi bila kita baru saja mengakhiri suatu perjalanan bersama, di luar kehendak kita. Memang ada kasus-kasus khusus ketika rasa sakit tak tertangani dan mengambil kompensasi dalam bentuk yang berbeda-beda: ratapan seumur hidup, kebencian yang tak tersembuhkan, dan sebagainya. Namun, sekali lagi, ini kasus khusus. Kenyataannya pada umumnya fase itu bisa dilalui, dan manusia melanjutkan kehidupannya masing-masing. Meskipun lama yang diperlukan bagi masing-masing orang untuk melewatinya sangat relatif.

Confession of a Fetishist

A couple of days ago I found out that my significant other is left-handed. It's news for me! Inspite of our 18-year acquantainceship, I never noticed that he is left-handed. As left-handed people always interest me (I know, I know, so yesterday, aren't I?), such a "discovery" excites me (not in that way, people, mind you!).

Especially since I possess a sort of fetishism of... his hands.

Yes, I am a freak, for having this particular love for his hands! Everytime we chat with our webcams on, I crave for the sight of that body part of his. He used to be a swimming athlete, and still regularly practices, so you can imagine the firmness and strength of those muscles. Hm, better not feed you more on that, some of you will end up drooling over something you haven't even seen! I will, for sure, but they are mine, right?

I can't remember when I developed this affection toward his hands, but believe me guys -- weird as it may sound -- I don't ask for a photo of them, keep it everywhere I go, or dream about them. Nah. So I think it's pretty normal.

I have to admit, though, that it did come to my mind, the thought of getting the pic of those beloved hands and release it along with this posting. But I decided against it shortly -- I don't want to share them with public. I'm a bit possessive on this. *wide grin, blushes*

Oh, he'd kill me had he learnt I have written something about this! Hehehe... For those who know him too, please keep your mouth zipped, will ya? Peace, Fellas!


... susahnya kalau jauh ya seperti ini. Kegiatan-kegiatan hormonal kerap menimbulkan kegelisahan yang tidak perlu (Hormon? Ah, masaaaaaaa....). Tapi saya mencoba menepis pikiran-pikiran itu kok, karena pada dasarnya saya tidak suka menyusahkan diri sendiri. Apalagi meresahkan orang lain. Terlebih untuk melayani perasaan tidak aman yang tidak penting.

Beginilah kalau keriaan mulai berkurang! Hehehe... selamat datang musim gugur!

Waktunya mencari aktifitas baru!

Tuhan Yang Maha Kuasa

Jika kita meyakini bahwa Tuhan yang kita sembah adalah Tuhan Sang Pencipta dunia dan seisinya, Maha Besar, Maha Agung, Maha Kuasa...

... kenapa kita berpikir bahwa kita harus membela-Nya seperti induk kucing mencakari setiap makhluk yang mendekati bayi-bayinya?

Apa sih kita ini?

Hembusan napas Tuhan saja (seandainya Tuhan bernapas) sudah bisa menghanguskan semesta.

Sombongnya kita! Melihat diri kita lebih kuat dari-Nya!

Buat teman-teman yang menjalankan ibadah puasa, saya menghaturkan doa tulus agar kalian dapat melengkapi ibadah kalian dengan sempurna. Perkenankan juga saya dengan rendah hati memohonkan maaf sekiranya pernah melalui tulisan di halaman ini saya menyinggung perasaan kalian.

Kita Pernah Ketemu di...

Kalau sudah bosan melihat Washington Post atau memelototi situs surat kabar maupun berita Indonesia, saya suka membaca tabloid ringan-ringan berat gratisan yang namanya City Paper. Dibilang ringan-ringan berat, karena isinya beragam, mula dari jadwal berbagai konser, acara klub, pertunjukan teater, pembacaan buku -- sampai dengan artikel mengenai isu tertentu yang ditulis cukup mendalam. Serta, tentu saja, konsultasi seksual dan kontak jodoh.

Tabloid ini tidak hanya diterbitkan di Washington DC, tapi juga di kota-kota lain. Yang jelas saya pernah melihat keluaran Kansas City, Baltimore, dan Pittsburgh. Masing-masing dengan local content, tentunya. Ketebalannya membuat saya kerap bertanya-tanya sendiri berapa tarif yang mereka pasang untuk para pemasang iklan.

Kolom konsultasi seksual yang saya sebut di atas, yang diberi tajuk "The Savage Love", bukan seperti yang mungkin dibayangkan mengacu pada kolom-kolom konsultasi di berbagai media tanah air. Yang mengasuh bukan dokter dengan gelar seksolog atau titel SpOG di belakang namanya, tapi seorang penulis penganjur seksualitas yang bebas dan "bertanggung-jawab". Maaf, ini memang istilah saya sendiri, tapi saya kira sudah cukup mewakili yang bersangkutan, menilik jawaban-jawaban ataupun saran yang diberikannya kepada para penanya. Oya, isu-isu yang dibahas dalam kolom ala Agony Aunt atawa Dari Hati ke Hati ini pun bukan terbatas pada bagaimana meningkatkan gairah istri/suami, ketakutan remaja yang kehilangan keperawanannya, dsb., tapi lebih jauh lagi. Mereka yang suka menyumbangkan cerita untuk atau Ceritaceritaseru bisa menjadikan ini sumber inspirasi.

Dari sekian banyak yang pernah saya baca, saya ingat ada surat dari seorang mahasiswi yang baru saja diajak pasangan sukarianya untuk ber-threesome (apa ya padanan Bahasa Indonesianya? "Trimitra"? Hehehe...). Dia mengaku tertarik pada kedua pria, namun kuatir bila ia setuju melakukannya, ia bisa berakhir dengan sakit hati. Apa nasihat sang pengasuh kolom? "Kalau kamu masih ragu, jangan. Pasanganmu tampaknya orang yang sopan, terbukti dia minta ijin dulu darimu dan bersedia berdiskusi panjang lebar sebelum kamu bersedia melakukannya. Tapi kalau kamu masih bertanya pada saya, berarti kamu tidak akan siap untuk itu."

Di samping "The Savage Garden", kolom lain yang kerap saya baca, sendiri maupun beramai-ramai, adalah "I Saw You" yang biasanya diletakkan bersama-sama kontak jodoh. Kolom ini semacam iklan mini untuk mencari orang yang pernah atau sering kita temui, untuk diajak berkenalan, kencan, dan seterusnya. Biasanya yang mencari mencantumkan lokasi ia melihat orang yang dicari, beserta ciri-ciri masing-masing (warna rambut, pakaian, benda khusus yang digenggam).

"I saw you Thursday morning at the bus stop on Kennedy. You were so cute trying to act like you didnt notice me admiring. I told you I would bring doughnuts and coffee next time. I came by the next morning but I guess I was too late. I'm kicking myself for not getting your number Thursday morning. I would love to do the doughnut and coffee thing if thats ok with you. You look like a City Paper reader so I hope you see this because your smile has been stuck in my head forever. It must be fate because I don't usually drive to work that

When: Thursday, September 8, 2005

Where: bus stop on Kennedy

I saw a: Woman

I am a: Man"

Di bawahnya dicantumkan nomor yang bisa dihubungi yang bersangkutan, tentunya bila merasa tertarik juga. (Baik karena memang ingat pertemuan itu, maupun untung-untungan).

Saya kira kolom seperti ini kerap menjadi media yang efektif untuk berkenalan di kota-kota besar yang sibuk. Melihat jumlah halaman yang dihabiskan untuk "I Saw You", saya hampir yakin sebagian besar pembaca City Paper juga gemar menelusuri baris-baris di halaman-halaman tersebut. Mungkin dengan alasan yang sama: siapa tahu ada yang mencari kita. Bagi yang sedang berburu jodoh atau teman kencan biasa, atau untuk iseng belaka. Sungguh, ini menjadi hiburan tersendiri.

Kelarisan kolom tersebut juga mendorong Washington Post membuka kolom serupa, tapi sejauh ini saya lihat sambutannya belum semeriah di City Paper. Bisa jadi karena Washington Post lebih sering diasosiasikan dengan kemapanan dan kematangan. Sementara City Paper barangkali lebih mewakili generasi muda pada umumnya, "the happy-go-round generation" kalau meniru gaya bicara Almarhum Romo Brouwer.

Saya tidak tahu apakah sekarang sudah ada media di Indonesia yang melakukan hal serupa. Mengingat sifat orang kita yang sering masih sungkan, sok malu-malu (kecuali untuk melakukan tindakan kriminal, huh!), mungkin pemuatan kolom seperti ini layak dipertimbangkan.

"Waktu itu kamu baru turun dari becak di depan rumah bercat hijau samping mesjid. Kamu memakai celana jins dan kaus ketat warna hitam. Kamu bertengkar dengan tukang becak mengenai ongkosnya. Kamu menarik kalau marah-marah. Saya kebetulan lewat, dan begitu melihat kamu, saya bersedia dimarahi seumur hidup olehmu, asal kamu bersedia nonton dengan saya di bioskop Karbela.

Tempat : Gang Hj. Akbar
Kamu : Cewek.
Saya : Cowok."

A Belated Warm Welcome

Three days after he arrived, I watched his mom -- one of my closest friends -- feeding him through my webcam. My friend is a pretty woman, indeed, but I could swear I had never seen her more beautiful before.

It was the first time I really got why it is called the maternal glow. She looked so radiant, content, in peace. When she smiled to her infant boy, I couldn't stop smiling too. I was overwhelmed with happiness, I even wanted to cry. I've seen many newborns before, but perhaps if it belongs to those you love, it does give you emotional impacts.

Welcome to the world, Prama Arya Pradana Trisna. It is a cruel place, but your mom and dad will protect you, take care of you, shower you with their love and attention. You need not worry. We love you too and will always pray for you. And we will watch you grow, most probably from afar. But we know that you will be the sustainable source of joy and pleasure for your parents. And for us.

So, what do you think? Who does he look like... mommy or daddy?


I always love autumn. Colorful leaves, cool breeze, anticipation to helloween festivities and the Thanksgiving Day.

Children's laughter in the fresh air, fading as they walk away, sounds like calming tunes to every aching heart.

The greyness of wide sky, the blurry sight of flying birds, the ever serene silence.

I wish you were here to share this beauty with me, as I hold onto your waist and feel your arms around my shoulder in a warm and tender, yet protective way. Gosh, I miss you.

Selamat Jalan, Cak Nur

Orang-orang hebat, Indonesia maupun asing, datang dan pergi. Dengan segala jasa dan kelebihan mereka.

Saya ingin secara khusus mengucapkan selamat jalan kepada Cak Nur, yang kata-katanya kerap memberikan kesejukan dan harapan di tengah derasnya arus prasangka dan kebencian, terutama pada kelompok-kelompok minoritas.

Guntur (yang kemungkinan besar tidak membaca posting ini), menulislah lagi. Kita semua masih sangat perlu wacana yang membuka pikiran, memperluas wawasan, mempererat keakraban, memupuk harmoni. Jangan disimpan di friendster saja.

Sungguh ironis, beliau pergi ketika amarah sedang membakar para saudara yang berbeda keyakinan...

Sedih. Saya sedih.

Huraay!!! He's back!

I felt the urge to ring him last night (yes, the overseas call), and apparently he was already home! I've been missing him badly, didn't have the chance to communicate for the past.. er.. several days, so I didn't really expect much -- and his return was a supersweet surprise. He then called me back and we spent almost an hour on the phone.

So we exchanged stories, jokes, laughters, and of course "I-miss-you"s and "I-love-you"s *blushes, blushes, lotsa smiles*. Sorry for those who are currently not in the same mishy mushy lovey mood, I don't mean to piss you off, hehehehe...

The side effect is that I am now missing him even more *sighs, still with wide smile*.

Benjolan Buku

Kenapa saya sebut benjolan?

Karena dua teman sekaligus, Dinda dan Boe, melemparkan book tag ke saya. Kalau saya benar-benar dilempar buku oleh orang-orang pintar itu, saya sudah benjol-benjol dari jaman dahulu kala. (Soalnya saya curiga mereka gemar membaca yang berat-berat, dalam arti konotatif maupun denotatif, hehehehe...)

Bacaan pertama saya: koran Sinar Harapan.

Saya belajar membaca sebelum umur empat tahun. Awalnya karena saya tertarik pada daya pikat misterius yang dimiliki koran (khususnya Sinar Harapan, karena waktu itu koran inilah yang kami langgani) terhadap ayah saya dan orang-orang dewasa lain. Ketika mereka sudah menghadapi lembaran-lembaran koran, sukar sekali mencoba menarik perhatian mereka. Saya tidak merasa iri, tapi justru ingin tahu.

Demikianlah saya merengek pada ayah saya untuk diajari membaca. Seingat saya, ayah saya hanya sekali atau dua kali menunjukkan cara mengeja, dan... voila! Saya dengan lancar membaca "S-i-n-a-r-H-a-r-a-p-a-n" serta kalimat-kalimat di bawahnya (judul kepala berita, dan seterusnya).

Sejak itu saya keranjingan membaca. Dan makin betah mengunjungi tetangga sebelah, yang anaknya kebetulan mempunyai koleksi buku cukup lengkap. Sebelum saya menduduki bangku Taman Kanak-kanak, saya sudah menenggelamkan diri di antara beragam judul Album Cerita Ternama, Tintin, Bobo, dan tentu saja komik-komik cerita Alkitab, yang diterjemahkan H.S. Ompusunggu. Ibu saya bercerita, waktu TK saya sering tertidur karena bosan saat pelajaran membaca.

Meningkat SD, ibu saya melanggankan saya dan adik saya majalah Bobo. Tiap hari Kamis sore kami berdebar-debar menunggu kedatangan tukang koran, dan berlomba-lomba menjadi orang pertama yang menyongsong bapak itu. Soalnya yang terlambat harus menunggu sampai juara "lomba" ini selesai dengan Bobo, keesokan harinya.

Namun di samping majalah sendiri, bacaan saya sebenarnya cukup variatif. Saya gemar membaca koran jatah ayah saya (masih Sinar Harapan dan -- sebagaimana para pegawai negeri kala itu -- Suara Karya!). Kadang majalah Femina. Intisari (terutama "Perkara Kriminal"). Komik Nina, majalah Donal Bebek, komik-komik murah berisi cerita-cerita "karya" Grimm Bersaudara dan H.C. Andersen (kata "karya" saya letakkan di antara tanda kutip, karena saya curiga sebenarnya dongeng-dongeng itu adalah hasil khayalan penggambarnya, yang menggunakan nama Grimm yang lebih "menjual"). Serta tentunya buku-buku karangan Enid Blyton: Lima Sekawan, Sapta Siaga, Pasukan Mau Tahu, St. Claire's, Gadis Badung, Malory Towers.

Kemudian ibu saya mulai membelikan buku agak yang lebih berat, setidaknya waktu itu buat saya yang masih duduk di bangku SD: Serigala-Serigala Kutub dan Sawari Penangkap Ular. Yang pertama menceritakan tentang perjuangan seseorang melawan segerombolan serigala yang mengikutinya melintasi suatu wilayah bersalju, dengan hanya menggunakan kereta luncur. Jalan ceritanya hampir mirip The Old Man and The Sea-nya Hemmingway. Sedangkan yang kedua mengisahkan Sawari, seorang warga kasta Sudra di India, yang berupaya meningkatkan status sosialnya. Walaupun saya sudah membaca cerita-cerita karangan Jules Verne, Karl May, serta cerita-cerita klasik India lewat Album Cerita Ternama, namun membentuk khayalan dari semata-mata kalimat sangat berbeda dari penyuguhan gambar.

Ibu saya memberikan masterpiece N.H. Dini, Pada Sebuah Kapal, untuk hadiah ulang tahun saya ke-11. Saya sangat terpikat dengan cara N.H. Dini merangkaikan detil-detil halus di buku itu, sehingga saya mencari buku-bukunya yang lain. Dan pada tahun berikutnya, saya memperoleh Burung-burung Manyar dari Romo Mangun.

Selama bertahun-tahun saya mengumpulkan dan menghilangkan buku-buku. Minus kedua mata saya yang terus meningkat adalah bukti kesukaan saya memelototi lembaran-lembaran kertas ini di tempat tidur malam-malam. Di rumah, buku, majalah, dan koran, tersebar mulai dari kamar tidur, kamar makan, sampai kamar mandi.

Jadi sukar bagi saya untuk menghitung berapa total jumlah buku yang saya miliki sampai sekarang, tapi saya yakin sudah mencapai ratusan, sekiranya saya lebih hati-hati merawat mereka dan lebih pelit, hehehhe... Benar sekali para Belanda kikir itu yang beranggapan bahwa lebih baik tidak meminjamkan buku sama sekali, karena memang si peminjam akan cenderung tidak mengembalikannya.

O ya, sejak pindah ke D.C. saya seakan menemukan surga buku. Selain toko-toko buku raksasa yang menawarkan kenyamanan membaca dan kepercayaan kepada pengunjung, berbagai toko buku bekas dan perpustakaan menjual buku-buku dengan harga yang sangat, sangat menggiurkan (bayangkanlah "Da Vinci Code" yang bisa kita peroleh dengan merelakan dua dollar saja!). Hal ini mendorong saya kerap membeli berbagai buku tanpa memikirkan kapan saya akan bisa menyelesaikannya, heheheh...

Nah, sekarang buku-buku apa yang paling berkesan untuk saya? Ada yang sudah saya sebut di atas, yakni Pada Sebuah Kapal-nya N.H. Dini, yang menjadi awal kegilaan saya pada tulisan-tulisan novelis asal Semarang itu.

Yang lain adalah:
- Sebelum Prahara, yang merupakan buku harian wartawan senior Rosihan Anwar dan diterbitkan oleh PT Sinar Harapan pada dekade 80-an. Salah satu buku yang saya buat lecek saking seringnya saya baca dan benar-benar menjadi sumber alternatif saya untuk sejarah Indonesia di bawah Sukarno;
- Ayah, Ibu, Dengarlah! (moga-moga tidak salah judul), yang merupakan kumpulan tulisan Romo M.A.W. Brouwer di harian Kompas dalam dasawarsa 70-an. Saya menemukan buku ini di peti barang-barang bekas di gudang, dan sejak itu buku tersebut menjadi teman saya ke mana-mana, terutama ke kamar mandi;
- Warisan, yang saya tidak ingat siapa nama pengarangnya. Teman SMA saya meminjamkan buku itu ke saya semata-mata karena dia ingin saya membacanya juga. Buku pinjaman itu kemudian menjadi kesayangan saya dan ibu saya. Sebuah buku yang humoris secara elegan, mengambil plot seorang perempuan muda yang pada awalnya membenci anjing karena trauma dengan peliharaan neneknya, namun di akhir kisah justru menjadi pencinta anjing;
- The No. 1 Ladies' Detective Agency dari Alexander McCall Smith. Mula-mula saya hanya tertarik dengan sampulnya yang atraktif, tapi setelah melewati beberapa halaman saya terpikat dengan gaya penulisannya yang mampu membuat kita tersenyum dengan perilaku tokoh-tokohnya: Precious Ramotswe, Mma Makutzi, J.L.B. Maketoni, orang-orang Botswana
yang sederhana dan bijak.

Buku yang sedang saya baca sekarang, dan belum selesai juga, adalah The God of Small Things-nya Arundhaty Roy dan Midnight in the Garden of Good and Evil, sebuah buku semi-fiksi.

Nah, sekarang siapa yang akan saya lempari booktag ini? Hampir semua kontak blog saya sudah memuat informasi data koleksi bukunya!

Ya sudahlah, mungkin Apey, Eko "Kucink", Glen, Sondi, Vicky. Tangkap!

Rindu Yang Lain.. Yang Lebih Kuat

Saat ini perasaan saya campur aduk. Karena kamu.


Sedih, karena jarak di antara kita.

Bahagia, karena kamu.

Dan bersyukur, karena diberi kesempatan merasakan itu semua lagi.


Saya tunggu kamu. Di sini. Walaupun kamu sudah berada dalam pikiran dan jantung saya setiap saat.

(Catatan hati atas tiga bulan yang membawa saya ke awan-awan...)

Rindu Kawan

Saya baru saja membaca ulang beberapa email teman-teman. Sambil senyum, kadang ketawa, kadang tercenung, kadang merasa bersalah karena ada yang belum saya balas.

Tapi sekarang rasanya dada ini sesak karena rindu. Kenangan-kenangan silih berganti memutar otak saya. Terutama dengan kawan-kawan di kantor di tanah air sana, beberapa ribu mil dari kursi tempat saya menulis sekarang. Orang-orang dengan siapa saya menghabiskan 12 jam sehari.

Saya kangen mereka.

(Sambil mengusap mata. Ah, saya jadi sentimentil.)

Satu Saat Kau Akan Mencintaiku

s0ndi : dah liat blog baru gue ?
s0ndi: heheheheheh
lenje : belom...
lenje : entar gw liat dulu...
s0ndi : gara2 gue sebel sama cewe yang selalu nanya "elo sayang gue ga?"
s0ndi : BETE
s0ndi : mendingan lihat aja apa yang gue lakukan...
lenje : huahahaha...
lenje : cw loe ya???
s0ndi : sebel
s0ndi : bukan
s0ndi : heheheh itu masalahnya
lenje : LOH!
s0ndi : heheheheheh
lenje : emang ngebingungin ya?
s0ndi : dia mau jadi cewe gue...
s0ndi : gue kaga bisa janji apa2
s0ndi : gue bilang...elo lihat ajah apa yang gue lakukan
s0ndi : you will have the idea
lenje : wakakakkakaka...
s0ndi : observe gitu lohhh
lenje : tau gak son... gw punya temen yg kejadiannya persis kayak elo
s0ndi : huaaaa
s0ndi : suruh dia baca blog gue
lenje : justru itu gw mo cerita sama elo
lenje : ceritanya temen gw nih pernah jadian sama seorang cewek.. dia ngerasa gak klop
s0ndi : trus
lenje : terus dia pacaran sama cewek lain... tapi cewek yg pertama tetap keukeuh mo sama dia
s0ndi : hmmm...
s0ndi : trus ?
s0ndi : selingkuh doong ?
lenje : temen gw mulai dari cara halus menghindar, sampe terang2an ngomong ke cewek pertama itu bahwa dia ngerasa gak cocok... tapi si cw tetep super optimis dengan bilang: "lo jalanin aja dulu ama gw. satu saat lo akan mencintai gw."
lenje : gile gw takjub sama tuh cewek
s0ndi : huaaaaaaaaaa
lenje : very determined
s0ndi : maju terus pantang mundur merdeka !!!
s0ndi : hehehehe
lenje : u know what happened? finally they got married
s0ndi : cocok buat jadi saksi yehova
s0ndi : kakakkakaakk
lenje : bukan karena temen gw itu akhirnya cinta sama sang cewek.. tapi karena dia capek menghindar...
lenje : kekkekekekkeke..
lenje : dan dia merasa bahwa di umur sekarang dia udah males cari2 yg baru


Kegigihan orang dalam mengejar cinta membuat saya kagum (hebat, tak pantang menyerah). Bertanya-tanya (kenapa dia begitu bersemangat? Apakah yang dikejar pantas untuk... dikejar?). Sirik (seandainya saya punya kenekatan yang sama...). Sebal (heran, masih tebal muka saja!).

Bila yang melakukan pengejaran itu adalah seorang perempuan, yang notabene masih menderita diskriminasi sosial dari masyarakat kita sehingga harus bersiap-siap memperoleh label negatif dari orang lain, maka saya harus mengacungkan dua jempol padanya. Terlepas dari soal pada siapa saya bersimpati (berhubung yang menjadi "korban" di sini adalah salah satu teman dekat saya), saya harus mengakui bahwa akhirnya dia memperoleh apa yang diinginkannya. Apakah teman saya pada akhirnya akan mencintainya, kita lihat saja nanti. Yang penting dia sudah memenangkan langkah pertama. Dan itu adalah langkah yang besar.

How to Get A Mate (in a Shallow Way)

Sondi The Sontoloyo Guy has posted a series of tips on "How to Get a Guy". Reading it, I was both a bit disturbed and amused. Here they are:

1.Have long hair. A Typical man like to see woman with a long hair.If a long haired woman walk in front of a may, man tend to like to see her face.

2. Be clean and smell nice. Woman who have a clean body and nice smell tend to get a man attention.You don't have to bathe yourself with perfume,but smell nice is not a pain also.

3. Work yourself out. Nice and lean body will increase the chance a man will look at you.So shake your bun...hun !

4. Wear nice outfit. Try to wear the outfit that you look best, it doesn't have to be open everywhere but make sure it show's the best of you.It doesn't have to be expensive also.

5. Read books and learn new things. It's true that most men only see woman from physical appearance,but woman with ample of knowledge sure can make a man feel comfortable with.Especially when woman know the world of man (mechanics,Sports,games and Science).It's really a plus sign for man.

6. Increase your self-respect and throw your self-pity attitude. It's a soft skill a woman must master if she want's to get a man for herself.Woman tend to wait for something to come then act more agressively.

Finally, in getting a man you must use your will and your wit alone."

I already got his permission to put them all here. The reason I do it is because I want to share with you readers my comment to this bloody post.

I came up with a new list of tips on "How to Get a Girl":

1. Be tall, light-colored skinned, well built (spend quality time at the gym always works, babe).

2. Bring your expensive car.

3. Show off your platinum credit cards.

4. Carry expensive gadgets (iPods, PDAs, 8.0 MPixel cameras, Nokia 9500s, iBooks) but fix a "I'm-more-technologically-advanced-than-ordinary-Indonesians-and-I-don't-care-if-people-can-see-that" look on your face. More importantly, pretend that you don't realize people are staring at those gadgets.

5. Drink WINE or CHAMPAGNE (not beer, mind you!)

6. Quote -- or even better, invent -- a joke and make everyone laugh their hearts out.

7. Say "hi" to everyone you bump into, especially when you are in a popular crowd (celebrities and stuff). Believe me, even the famous people LOVE it when they are recognized :P.

8. Have, in your car, at least one thick book about business, management, leadership -- any title that indicates you are somehow in a management level.



I should like to conclude this by sending message to that special guy out there, who might read this as well:

It's not me, Sayang. It's my dark side. And certainly my shallow one. But I am into you, you know. Peace!

Tentang Senyum

Sudah beberapa saat lamanya saya ingin mengirimkan pesan pada seorang teman: "Kamu tahu, kamu manis. Tapi kenapa kamu jarang tampak tersenyum dalam gambar-gambarmu? (Termasuk ketika kamu sedang bersama dengan gadis-gadis cantik kekasihmu, yang selalu tersenyum lebar menatap kamera, seakan ingin membagikan kebahagiaan mereka pada dunia). Padahal kamu punya senyum yang manis dan menyenangkan. Ayo, lebih banyak senyum!"

Tapi saya khawatir bila saya melontarkan kata-kata tersebut padanya dia malah berusaha menebak-nebak apa yang sebenarnya saya maksud, dengan kecurigaan bahwa perempuan pada umumnya gemar menggunakan kata-kata bersayap sembari berharap lawan bicaranya dapat segera memahami maksudnya. Atau yang lebih parah lagi, menarik kesimpulan sepihak mengapa saya memberikan usulan demikian.

Di sisi lain, ada kemungkinan kesukaan memasang ekspresi yang cenderung serius di depan kamera justru karena yang bersangkutan merasa bahwa memang itulah sudut lihat yang paling baik. Saya tahu banyak pesohor maupun bukan pesohor yang selalu yakin bahwa mereka tampak lebih menarik dalam pose tertentu. Ada yang selalu menggerai rambutnya di sebelah kiri, ada yang hanya mau dipotret dari sebelah kanan... dan tentunya ada yang merasa tampak lebih berwibawa dengan raut serius, hehehehe...

Saya sendiri lebih suka dipotret dalam keadaan tersenyum atau tertawa. Dengan alasan yang sama: muka serius saya tidak fotogenik. Tapi saya juga meyakini, bahwa ekspresi ceria akan selalu dapat menyenangkan diri sendiri maupun orang lain. Mungkin kecuali musuh-musuh saya.

Lalu kenapa saya memasang foto Kate Hudson ini? Karena dia salah seorang perempuan dengan senyum dan tawa paling menawan. Dia menyadari itu, sehingga dalam hampir semua gambarnya dia tampil dengan pesona tawanya.

O ya, saya juga yakin bahwa ekspresi tawa akan selalu membuat seseorang kelihatan lebih menarik, walaupun tanpa gigi. Apalagi bila tawa itu tawa yang tulus dan riang.

Ayo senyum!

Dengarkanlah Calon Pemimpin Masa Depan Kita!

Mungkin tidak banyak yang tahu bahwa tanggal 23 Juli adalah Hari Anak Nasional. Sekiranya saya tidak bekerja di KBRI pun -- yang merayakan Hari tersebut dengan serangkaian kegiatan untuk anak-anak dan remaja -- sudah pasti saya akan melewatkan tanggal ini.

Dari sekian banyak acara yang dirancang dalam rangka Hari Anak Nasional, salah satu yang cukup banyak diminati oleh anak-anak Indonesia yang berdomisili di Washington DC dan sekitarnya, dan orang tua mereka (!), adalah lomba menulis esai pendek. Berdasarkan pengamatan saya, ada beberapa hal yang menjadi faktor cukup tingginya tingkat keikutsertaan anak-anak dan remaja dalam lomba ini:

1. Sistem pendidikan di AS yang mendorong para muridnya untuk menuangkan pikiran dalam tulisan, serta untuk memiliki inisiatif tinggi.

2. Iming-iming hadiah yang disediakan panitia untuk para juara.

3. Ambisi para orang tua (khususnya yang bekerja di KBRI) agar anak-anak mereka berpartisipasi dalam sebanyak mungkin acara.

4. Karena tulisan harus dibuat di tempat (tidak boleh disiapkan dari rumah), kesempatan tersebut digunakan juga untuk duduk berdekat-dekatan selama kurang lebih dua jam dengan yang ditaksir (yang kebetulan ikut kompetisi ini). Menang bukan tujuan, tentunya, yang terpenting kepuasan batin terpenuhi, hehehe...

Salah satu topik yang disediakan panitia tahun ini adalah: "Bila saya menjadi presiden Indonesia". Para peserta dipersilakan memilih sendiri, menggunakan Bahasa Indonesia atau Bahasa Inggris.

Tulisan seorang peserta berumur 11 tahun, Iona Sastromihardjo, sangat mengesankan saya, sehingga saya memutuskan untuk memuatnya di sini. O ya, walaupun blog ini merupakan ruang publik, tapi saya berharap mereka yang membacanya dan sama terkesan dengan saya dapat ikut menjaga hak kekayaan intelektual gadis cilik ini.

My 10 Presidential Rules

Most adults don't take kids seriously. Well, yes, they say they looove kids. They kiss babies on TV. They pat our heads and tell us how cute we look. But try speaking to an adult, they'll say "Be quiet!" before we even open our mouth. And when we refuse to be quiet, they'll scream back at us "Later, later, later! Can't you see I'm busy?"

Adults only listen to other adults. In Indonesia it's even worse. It's like a ladder. Kids have to listen to their parents and teachers. Their parents and teachers have to listen to their bosses. Their bosses have to listen to the much bigger bosses. And the biggest boss of all doesn't know what's going on down below because all those little people underneath the ladder never get the chance to speak.

We kids know a lot because we have big ears and big eyes. We are everywhere. We notice everything small that most adults don't have time to notice. Also, we kids see things differently. We don't get mad when the porcelain plates break. Of course porcelains break, they are not plastic. So if only adults would treat us seriously, we could contribute a lot to the adult world.

Because in Indonesia it is cultural that people only listen to the biggest boss, the only way to change this is to become the biggest boss ourself [sic]. If I were the president of Indonesia, I would pass a law that tells every adult in the country to follow these ten rules:

1. Set aside at least one hour a day to listen to what your kids have to say

2. If your kid happens to be the shy type, be active, ask more questions

3. If your kids happens to be the weird type, be alert, he might be imitating you

4. Don't use baby language when talking to your kids (We are not that dumb!)

5. Discuss your problems with your kids (We can come up with fresh solutions!)

6. Take your kids to different places, show them different kinds of people and foods [sic]

7. Allow your kids to learn more about the stuff they really like (Buy them books, DVD's, computer programs, video games)

8. Don't force your kids to be like other kids. (Einstein wasn't like other kids in his neighborhood)

9. Ask your kid how he wants to spend his life when he grows up.

10. Ask him what he expects from his parents to get him there.

"The child is the father of the man" says William Wordsworth the poet. It means that an adult can learn many things from listening to a kid.

If I become the president of Indonesia, I will make sure that each of my ministers create a program where kids can develop their true talents. And not what their parents and teachers tell them to develop. If I have a dozen ministers, there will [sic] a dozen such true programs for every Indonesian kid from Sabang to Merauke. The minister with the best program will be my successor as president.

Percayalah, saya menuliskan kembali karya di atas sambil kerap tersenyum. Tata bahasanya hampir sempurna, dengan gagasan-gagasan orisinal yang bernuansakan kepolosan kanak-kanak namun tetap brilian. Dan saya setuju bahwa kita bisa belajar banyak dari mereka: belajar untuk lebih menikmati hidup, belajar untuk tidak mencemaskan hal-hal kecil yang tidak perlu dikuatirkan, belajar untuk melihat mereka sebagai pribadi tersendiri dan bukannya semata refleksi diri kita ataupun keinginan kita.

Semoga kita juga belajar mendengarkan anak-anak kita. Selamat Hari Anak Nasional untuk semua anak Indonesia.


Ternyata si kecil-cerdas Iona memiliki website sendiri, yang bisa dilihat di sini.

Loving for Sentimental Reasons

I love you for sentimental reasons
I hope you do believe me
I'll give you my heart

I love you and you alone were meant for me
Please give your loving heart to me
And say we'll never part

I think of you every morning
Dream of you every night
Darling, I'm never lonely
Whenever you are in sight

I love you for sentimental reasons
I hope you do believe me
I've given you my heart

We often love for sentimental reasons, for longing to be loved, for feeling completed, for the company of somebody else. Many times this leads to something unhealthy: we let ourselves be submissive to the one we love. Or worse, we manipulate those who love us. All, I believe, are because of our inner fear of being left alone in this cruel world. We build our fortress in the name of love for our emotional protection. In the end, love stories reflect mankind's endless efforts to survive. But I am convinced that it will never make us happy. Because we can only be fulfilled when we can love the way it should be: the love that liberates, not binds. The love that gives, not takes.

(A note for a woman that I admire from afar. You deserve more, girl!)

About My Partner :)

I was the cutie bridesmaid for her mom's wedding. I know her since her baby years. I once spent my school holiday in her house, and I remember we got along very well despite our age gap. I was already a fourth grader, she and her younger sister were even not in kindergarten yet! But it was one memorable holiday.

Since we lived in different cities, I only watched her from afar. Sometimes I heard comments how similar she was to the little me: the way we talked, our serak-serak basah voice, how we would sink ourselves in books, and so on. And yes, once in a while when I did have the opportunity to meet her, I could see my reflection in her.

Then I saw the almost completely changed her after she was already in high school. She was stunningly pretty, very feminine, and looked very mature and pulled together. We met in family gatherings (you can imagine how often, I'm Batak!), family weddings, etc. But it is only after we live together here that I get to know her better. We apparently share a lot of things, though we are in totally opposing poles when it comes to certain issues. Practically we have become an item, a "couple": I pay the rents and bills, she takes care of the house, hehehe... She is also my best friend, with whom I talk about problems, asks for advices, seeks opinions. I trust her wisdom and maturity.

We went out last night to celebrate her birthday. It was fun. Though we'd only take the ordinary route (i.e. downtown), we acted like we were going somewhere fancy. We wore nice clothes, glowing make up, pointed and high heel shoes, cute bags. We picked an Italian restaurant (I've been dreaming about lasagna lately), and though we had to wait for half an hour to get a table, it was a perfect choice. The light was dim, our table was near the window where we could see the rain pouring down outside, and light jazz music aired the room, accentuated by the voices of people talking. The ambience was superb. And of course, as usual, we had a great conversation.

Happy birthday to you, my lovely niece. I hope you enjoyed our "girls' night out" as much as I did, and I do hope that this special day of yours could jollify your time. Thank you for being my best friend, and I pray always for you.

She Says, He Says

"What do you like about me?"

She says:

"I like your great sense of humor
I like your taste of music
I like your intelligence
I like your self confidence
I like the way you talk
I like your attentiveness
I like the way you love the apple of your eyes
I like the way you make me feel as a woman..."

He says:

"I like your unpretentiousness, which I miss every now and then;
I like it that we speak the same language and think in tandem;
I like you because you make me feel comfortable with myself and you, of course; I don't need to be somebody else..."

Cinderella: Post Wedding Days

My friend Sondi's blog is full of brain-tickling comments on life and love; the latter could particulary be attributed to his neverending search of a soulmate, or so he says. Well, I can only feel sorry for him hehehehe... Anyway, I love some of his progressive though not necessarily nouveau ideas, like when he decides to refer God as a "She", emphasizing that it will only serve humankind and MEN well, as men or at least the Masculine Entity will not be forever blamed for poverty, disease and war that still exist -- in contrast with the Feminine Entity which is always associated with peace, tenderness, and so forth. (Gosh, this is frustrating. Where do I stand? I've started to feel like a frog). By the way, does this long sentence give you nausea? It does to me :P.

His recent posting begins with a very beautiful princess who seems to have everything, from great castle, lovely children and good husband, until she finds out that the prince is having an affair with another woman, so the princess tries to get even by trying to seduce a long forgotten love of hers. OK, so he is actually writing something about marriage in general, but I'm way more interested in what happens to Cinderella AFTER her dreamy wedding day.

I've been having this storyline of Cinderella's post wedding days in my head. Cinderella has been growing bored with the Prince Charming, who turns out to be a lazy, spoiled, full-of-himself, immature dude protected by Papa King. Cinderella dreams about her past, enslaved times, when she had to get up at dawn and sleep very late, servicing insatiable step family members, whom somehow she now misses very much. They might act like tyrants, unbelievably demanding, but they were lively and high-spirited. Their presence is so strong compared to the cold, well mannered, and stiff-faced palace's staff. Their constant yellings, so annoying in the past, are what she's craving for at the moment. The small and dirty attic feels more refreshing than this spacious bedroom, so large it can accommodate twenty more people. But so soulless at the same time.

The most disappointing thing apparently is the Prince Charming himself. Cinderella cannot stop the thought that she -- along with thousands of women all over the country, and perhaps from neighbouring lands as well -- was entrapped in carefully crafted public image of the Prince. The poor bloke has nothing beyond his look, which after a few months is not even charming anymore. And despite his beautiful body -- the only temple he religiously cares for and about -- his performance in bed is blah; Cinderella would rather use her imagination and fingers.

This plot can develop into a more provocative scenario, such as Cinderella eyeing the handsome gardener (think "Desperate Housewives"). Or, worse, falling for the charismatic King, her father-in-law. After all, Cinderella lost her dad when she was still a baby, it is understandable that she looks for some father figure. Oooh... I already have a handful stock of kinky stories!

Sondi -- being a man, of course -- prefers to get the Prince Charming cheating on Cinderella first. In retaliation Cinderella will try to seduce her ex-lover (which could be the gardener, of course), and ends up being so attached to this lover, who fulfills her ego and desire.

The step family will keep a close watch on her; they still can't get over their fury on her luck. And they are formulating a wicked plan to get back on her, to make her regret her decision to accept Fairy Godmother's generous offer.

Hm, I'd better start considering the prospect of being a scriptwriter. This one surely is good material for soaps or sinetrons.

When You Say You Love Me....

Like the sound of silence calling,
I hear your voice and suddenly
I'm falling, lost in a dream.
Like the echoes of our souls are meeting,
You say those words and my heart stops beating.
I wonder what it means.
What could it be that comes over me?
At times I can't move.
At times I can hardly breathe.

When you say you love me
The world goes still, so still inside and
When you say you love me
For a moment, there's no one else alive

You're the one I've always thought of.
I don't know how, but I feel sheltered in your love.
You're where I belong.
And when you're with me if I close my eyes,
There are times I swear I feel like I can fly
For a moment in time.
Somewhere between the Heavens and Earth ,
And frozen in time, Oh when you say those words.

When you say you love me
The world goes still, so still inside and
When you say you love me
For a moment, there's no one else alive

And this journey that we're on.
How far we've come and I celebrate every moment.
And when you say you love me,
That's all you have to say.
I'll always feel this way.

When you say you love me
The world goes still, so still inside and
When you say you love me
In that moment,I know why I'm alive

When you say you love me.
When you say you love me.
Do you know how I love you?

... Apalagi yang menyanyi Josh Groban.....

Mon ami: thank you for playing that song, although I know it is actually not your kind of music. Have a blasting time in the most romantic city in the world, and
essayez votre chance avec les filles françaises là, bien? And next time, no more name calling (literally!), ok?

A Cliche Posting

A long lost friend asked me in our cyber conversation the kind of man I am looking for.

It did not take seconds for me to answer: "A man who makes me comfortable."

"How?" he insisted. "Give me some explanation."

"You see," I replied, "it is actually an inexplicable thing."

"Ouch. Women are so complicated!"

"Not really. Men are." (Otherwise we women wouldn't be discussing how we shall interpret their gestures, right? Right?).

"Well, he will be the one who I can talk to about anything without ever thinking whether I'm still in the safe zone; the one that I can kiss even before I brush my teeth; and my emotional haven. When I am comfortable with him, his physical appearence doesn't count."

(Smiling icon).

"Let me put it this way. When the beauty has faded away, the world turned into rash, and his presence remains being my source of happiness, then he is The One."

(Hand clapping icon. Geeze! Come on, man! It's sooo cliche!)

Cliche or not, it did inspire me to write a short letter to my future partner.

My dear future partner, wherever you are now, or whether you exist or not:

When I lay my eyes on you, I know I am the luckiest woman for having found a soul that clenches mine so perfectly. Around you I feel like the way I am now, and I will be full with excitement for being me. As you love me for who I am, and will love me for what I am going to be.

But better than that, I love you for who you are and will love you for what you are going to be.

You may not wear the latest trend, have the idol look, speak the "gaul" way, sing like Peabo Bryson, or come with Brad Pitt's body (and his awesome firm butt).

You may be that ordinary guy with glasses, missed by passers-by.

You may forget my birthday, never send flowers/chocolates/sejenisnya, and prefer nasi goreng Menteng to Blowfish because it's much cheaper. (And therefore never understand why one should spend almost a hundred thousand rupiah for a seat at EX while the same amount of money can pay for five tickets in TIM).

But the sparkles in your eyes when I come out wearing something different than usual always manages to buoy me. No word is necessary, since time usually stops when our eyes lock and our fingers intertwined.

Your short compliments and encouraging words are all I need to rise my spirit. You are willing to be the shadow, but you are actually the light.

I may not always like you. I may hate it when you refuse to put on a more sophisticated outfit. I might despise your obsession with football games. I may yearn for you to be more attentive -- MY standard of attentiveness, of course.

I can be sure, however, that you will remain being my source of happiness most of the times.

And that years from now, when our wrinkled hands hold each other, it is the eternal comfort that I have always been familiar with. Around you.

Your future partner


Just got back from the theatre for "Batman Begins". Love it (usually not really my kind of movie). The second time seeing Christian Bale. The first one? When he was only a kid, in "Empire of the Sun" (my all-time fave flick).

I wonder whether anyone would be interested in making ... er ... "Alf Begins"?

Tentang Orang Hilang...

Dari Bisnis Indonesia, Selasa, 14 Juni 2005:


Oleh Bambang Dwi Djanuarto

JAKARTA (Bisnis): Mantan Panglima TNI Jenderal (Purn) Wiranto mengakui bahwa 14 korban penghilangan paksa pada 1997-1998 yang sampai saat ini tidak diketahui nasibnya semuanya sudah meninggal.
Hal itu diungkapkan oleh ketua tim Ikatan Orang Hilang Indonsia (Ikohi) Mugianto dalam konferensi pers di Jakarta hari ini.

Mugianto menjelaskan pengakuan Wiranto itu terjadi dalam pertemuan antara ketua tim Pengungkapan Korban Penculikan dan Penghilangan Secara Paksa Komnas HAM Ruswiyati Suryasaputra dan Wiranto yang bersifat tertutup pada 10 Juni 2005.

Menurut Mugiyanto, dalam pertemuan itu Ruswiyati sempat menanyakan bagaimana nasib 14 aktivis yang masih hilang, para anggota keluarga ingin mengetahui nasib mereka. Wiranto lalu menjawab dengan singkat., "Mereka sudah tidak ada", kata Wiranto kepada Ruswiyati.

Menurut Mugi, jawaban cukup mengagetkan karena sejak terbongkarnya kasus penculikan aktivis 1998 pihak TNI hanya mengakui menculik sembilan orang aktivis yang semuanya sudah dibebaskan.

Pernyataan Wiranto, katanya, merupakan fakta baru yang dapat membuka harapan untuk menguak misteri hilangnya para aktivis periode 1997-1998.

Mereka yang hilang adalah Yani Afri, Soni, Dedi Hamdun, Noval Alkatiri, Ismail, Wiji Tukul, Suyat, Herman Hendrawan, Petrus Bima Anugrah, M Yusuf, Ucok Munandar Siahaan, Yadin Muhidin, Hendra Hambali dan Abdun Naser.

Ikhoi, katanya, meminta kepada Tim Komnas HAM agar memanggil Wiranto ke Komnas HAM karena pertemuan tertutup yang lalu merupakan pertemuan konspiratif.

Kabar itu bisa saja cuma menjadi salah satu dari sejumlah tulisan yang saya baca untuk mencari tahu informasi dari Tanah Air. Bahan perdebatan komunitas Indonesia di D.C. yang biasanya saya pantau dari milis. Tapi ketika saya membaca nama Herman Hendrawan, saya tercenung.

Herman senior saya di kampus dulu, satu angkatan di atas saya. Sama-sama FISIP, tapi beda jurusan. Orang yang cukup ramah dengan rasa humor tinggi, dan jelas seorang aktivis. Tapi karena begitu banyak aktivis politik di lingkungan universitas, terutama di fakultas kami yang cenderung memberikan kelonggaran bagi para mahasiswanya untuk memilih organisasi dan kegiatan yang pada masa itu -- awal '90-an -- menyerempet kekuasaan, waktu itu saya melihatnya sekedar satu di antara sekian nama. Apalagi lebih banyak yang (setahu saya) lebih vokal dari Herman. Entah itu memang cara yang dipilih Herman, entah saya yang kurang memperhatikan lingkungan karena sibuk dengan kegiatan saya sendiri di UKM (rasanya sih yang terakhir lebih tepat). Tapi memang masa-masa tersebut adalah masa yang dapat menggairahkan imajinasi, karena kampus menjadi wahana klandestin "terbuka"-- maafkanlah penggandengan dua kata yang sebenarnya berbentrokan arti ini, namun buat saya lebih pas menggambarkan suasana dewasa itu. Sudah biasa saya mendengar isu bahwa si A tampaknya seorang anggota LSM yang sudah tenar, tapi sebenarnya mata-mata penguasa; atau si X aktif dalam kegiatan diskusi mengenai Marxisme. Seorang teman saya malah pernah diseret malam-malam oleh beberapa sesama mahasiswa anggota Pemuda Pancasila, karena menolak menggunakan jasa mereka untuk keamanan acara kampus yang saat itu diketuainya.

Kembali ke soal Herman. Saya ingat, ketika berita tentang para aktivis politik muda yang hilang masih banyak menghiasi halaman depan surat-surat kabar maupun laporan utama majalah-majalah berita tujuh atau delapan tahun lampau, saya sempat heran melihat nama Herman tercantum. Saya tidak menyangka bahwa dia sudah sedemikian menjadi "pentingnya" dan "berbahayanya" bagi kelompok tertentu yang memiliki akses pada kekuasaan maupun perlengkapan itu. Terlebih sudah jamak bila seseorang yang selama kuliah aktif dalam pergerakan kemudian menjelma menjadi pribadi yang jauh lebih lunak setelah lulus. Mana saya tahu bahwa sampai saat menghilangnya ternyata Herman memang masih sedang menggarap skripsinya?

Dan sekarang, kelihatannya Herman memang sudah tiada. Pernyataan ini sebenarnya telah pernah dilontarkan beberapa tahun lampau, saya lupa oleh siapa. Tapi bila yang mengemukakan Wiranto, saya kira hal itu sudah harus diterima sebagai fakta. Mungkin orang tua Herman, dan ke-13 terculik lain, telah lama berusaha menguburkan keinginan mereka untuk bisa melihat lagi anak-anak mereka. Namun toh di tengah ketidakjelasan itu, saya yakin mereka masih menyimpan secercah harap. Kini boleh dikata semuanya sirna.

Saya bukan kawan dekat Herman; kami kenal begitu saja. Toh perut saya bergolak membaca konfirmasi ketiadaannya. Memang benar, tanpa mengenal sendiri suatu atau seorang subyek, sulit bagi kita merasa empati. Seperti halnya membaca berita perkosaan di koran: kalau korbannya bukan diri sendiri/teman/saudara/rekan, berita itu hanyalah sepotong kolom di rubrik kriminil.

Di atas semuanya itu, saya sedih memikirkan sejarah berdarah negeri ini. Keadilan memang harus ditegakkan. Di sisi lain, saya juga mengkhawatirkan kemungkinan terjadinya rentetan kejadian ala cerita silat: semua pihak saling membalas dendam. Penguasa sekarang harus mempunyai kemauan untuk mengungkapkan kebenaran. Bila memang pernah terlibat atau terserempet dalam tindakan-tindakan yang dulu dipakai untuk memagari kekuasaan, harus berani mengakuinya -- dan bila memang dituntut untuk mundur, bersedia mundur. Tapi pihak korban idealnya memiliki kelapangan dada untuk memaafkan, dengan catatan ada upaya signifikan untuk memaparkan fakta kepada publik, permintaan maaf, dan tindakan-tindakan perbaikan. Utopis, memang, sebab penguasa pada skenario di atas -- kendati telah dimaafkan oleh keluarga korban, misalnya -- akan dijatuhkan oleh lawan-lawan politik yang haus peluang.